A Microsoft quer que você "sinta" o teclado e as texturas na tela de toque do seu telefone

"Quando tocamos uma tela de computador, não podemos sentir nada além do copo frio", explica Hong Tan, pesquisador especializado em tecnologia háptica da Microsoft Research. Isso contrasta com outras experiências cotidianas, como quando pegamos as chaves do carro e pressionamos um botão para abri-las. Ou o controle remoto da TV: pressione para mudar de canal. E se nas telas de nossos dispositivos também pudéssemos "sentir" fisicamente esses botões?

É exatamente isso que a equipe do Tan está tentando fazer: melhorar nossas interações com os dispositivos com tela de toque e torná-los ainda mais acessíveis. Por exemplo, ao pressionar uma tecla no teclado virtual do telefone, nosso dedo sentiria a mesma sensação de um teclado normal. O mesmo alívio, a mesma pressão para aplicar. Por enquanto, o que eles têm são protótipos (a propósito, bastante volumosos), mas Han e sua equipe estão convencidos de que podem revolucionar o mundo das telas sensíveis ao toque.

Outro exemplo que Han explica na apresentação em vídeo de seu projeto mostra como eles são capazes de alterar a textura, o atrito em si e as sensações que o usuário tem ao passar o dedo por diferentes seções da tela. Eles fazem isso em um quadro quadrado: deslizar o dedo no quadrado preto dá a sensação de que ele é mais aderente e até "pegajoso". O quadrado branco é exatamente o oposto: escorregadio, o dedo dificilmente encontra resistência.

Como eles fazem a pessoa sentir as teclas ou objetos simplesmente deslizando os dedos na tela, sendo dinâmicos e capazes de mudar a qualquer momento? Simples: eles usam um vidro flexível e adicionam camadas de material sob ele que podem mudar de forma se for aplicada uma voltagem. Isso alcança o efeito de "pressionar" a tecla: o vidro se curva levemente para dentro.

No caso do segundo exemplo, no qual eles alteram o atrito da superfície de toque com base no que a tela está exibindo, aplicam altas frequências ao vidro toda vez que detectam o dedo do usuário em determinadas posições. Dessa forma, eles variam o atrito da tela e alteram a sensação que o usuário tem ao deslizar pelo painel.

A Disney também tem um projeto semelhante: levar texturas para as telas grandes

Por enquanto, como dizemos, eles têm vários protótipos, mas ainda estão longe de chegar ao mercado (você só precisa ver o caso do mini-tabuleiro de xadrez, onde o telefone está rodeado por uma caixa branca gigante e impraticável), mas a Microsoft não é o único que trabalha em tecnologias desse tipo. Até a Disney anunciou um projeto semelhante no ano passado que quer trazer texturas para as telas e o Sense G é precisamente uma empresa que se dedica exclusivamente a isso.

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